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El Blog Escéptico


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El monstruo más famoso del mundo


Publicado originalmente en El Pensador Sereno:

Voy a ofrecerles algo que el hombre ha buscado… desde el despertar de los tiempos.

¿Un político honesto?

Más raro aún…

Diálogo entre el Sr. Burns y Homero Simpson, en Monty no puede comprarme amor (1999).

Esta semana es el cumpleaños, por así decirlo, del que probablemente es el monstruo más famoso en la historia (no, no hablo de Hitler; ese cumpleaños fue ayer). Hoy es el aniversario de la famosa “foto del médico”, con la cual se dio a conocer al mundo uno de los mayores misterios de la criptozoología: el monstruo del lago Ness. Y ya que yo era algo apasionado con los misterios cuando era más pequeño, y después busqué libros en los cuales desvelaban dichos misterios, quiero dedicarle esta entrada a quien es conocido afectuosamente como Nessie.

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El efecto placebo es más potente en niños que en adultos


Originalmente publicado en La Ciencia y sus Demonios:

ranitaanamUno de los principales argumentos que utilizan los defensores de las más variadas pseudomedicinas suele ser que estas tienen efecto en niños o en animales, hecho que confirmaría las supuestas bondades terapéuticas del alineamiento de los chacras, las pastillas de azúcar homeopáticas o ya puestos también la famosa curación por la fe. Pero ¿qué validez tiene este particular, y por qué no decirlo, tan pobre argumento?

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La realidad de las oleadas de ovnis


I want Evidence

I want Evidence

Originalmente publicado en Archivo Insólito:

Es muy curioso como a pesar del paso de los años, y el gran avance que se ha tenido en el estudio e investigación del fenómenos ovni, el cual cada día es más desmitificado y esclarecido, siguen surgiendo eventos que llaman la atención de los entusiastas y de los fanáticos de los mitos modernos. La hipótesis de que no somos los únicos en el universo, desafortunadamente, no tiene algún sustento del todo palpable o tangible.
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Los diez mitos más comunes sobre la evolución (y cómo sabemos que realmente ocurrió)


Originalmente publicado en Sabiduría Herética:

El artículo fue publicado originalmente en Skeptic.com. La traducción es de mi autoría.

1. Si los humanos vinieron de los simios, ¿por qué los simios no están evolucionando en humanos?

Los humanos, simios y monos son sólo “primos” evolutivos distantes. No venimos de los simios sino de un ancestro común que no fue ni simio ni humano que vivió millones de años en el pasado.

De hecho, durante los últimos siete millones de años muchas especies similares a la humana han evolucionado; algunos ejemplares incluyen al Homo habilis, al Homo erectus, y al Homo neanderthalensis. Todos ellos se extinguieron en momentos diferentes, dejándonos justamente a nosotros compartir el planeta con un puñado de otros primates.

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Ciencia en miniatura (I)


Originalmente publicado en Sabiduría Herética:

1. Rayos X

Por alguna razón de peso nos hemos llegado a topar con ellos en nuestras vidas, y seguramente nos hemos enfrentado a dudas desconcertantes. ¿Qué son? ¿De dónde vienen? ¿Cómo se producen? ¿Quién los descubrió e investigó? El microdocumental An Excursion in Science (Una excursión en la ciencia) de la compañía General Electric, en su episodio Taking the X out of X-rays (Quitando la X de los rayos X), que data de 1940, nos esclarecerá estas interrogantes.

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Acerca de la des-extinción


Publicado originalmente en El Pensador Sereno:

El animal extinto que se revive no tiene derechos. Existe porque nosotros lo creamos.

Peter Ludlow (Arliss Howard), en El mundo perdido: Jurassic Park (1997).

 

Ayer fui a visitar a unos amigos en la Universidad, y algunos colegas de biología me preguntaron sobre un tema que se está discutiendo dentro de una clase, en un foro sobre bioética. ¿Debería experimentarse para traer de vuelta a especies que ya están extintas? Para formarse una idea robusta del tema, decidieron preguntarles a estudiantes de cursos superiores o ya graduados. Así que me preguntaron qué opinaba sobre la llamada des-extinción. Hice una explicación relativamente detallada de mi postura, y se me ocurrió compartir el tema en esta entrada.

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Falacia de la pista falsa


Originalmente publicado en Sabiduría Herética:

Supongamos que debatir es como ir de una ciudad a otra. Tenemos, pues, un punto de partida y un punto de llegada. Lo que importa no es si nos vamos por tierra, agua o aire, sino que nuestro desplazamiento geográfico debe tener marcada una ruta a seguir, la cual es precisamente la más corta hacia nuestro destino. Si tomamos otra o nos topamos con un desvío, podríamos tardar más; si tomamos la vía equivocada, podríamos perdernos o arribar en otra urbe. Todo depende de si nos guiamos por el Norte de la brújula… o lo perdemos.

Perder el Norte significa perder la orientación del debate. Si un intercambio de ideas no mantiene el hilo de argumentación ateniéndose al tema tratado, entonces es un desperdicio de tiempo, un diálogo inútil y un esfuerzo infecundo en proveer razonamientos que no van a ninguna parte. Además, es un indicio claro de que allí…

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